Kern der Entwicklung ist ein elektronisches System, das die Bewegungen gut mitmacht, ohne dabei die Funktionen zu beeinträchtigen. Das System besteht aus einer dehn- und formbaren Folie aus thermoplastischem Polyurethan (TPU) von Covestro. Sie ist das Trägermaterial für die kupfernen Leiterbahnen, die mäanderförmig angeordnet sind und die sich dadurch ebenfalls dehnen und biegen lassen.

Auf dem „leuchtenden Kleid“ – wie Covestro es nennt – sitzen LEDs statt auf einer Platine auf formbaren Folien aus thermoplastischem Polyurethan (TPU).

Auf dem „leuchtenden Kleid“ – wie Covestro es nennt – sitzen LEDs statt auf einer Platine auf formbaren Folien aus thermoplastischem Polyurethan (TPU). Covestro

Die Herstellung der smarten Schaltungen erfolgt in einem mehrstufigen Prozess: Zuerst werden Kupferfolien mittels Laminierung mit den Polyurethanfolien verbunden. Bei einem anschließenden Strukturierungsschritt entstehen die Leiterbahnen; die Haftung ist hierbei sehr gut. Die beschichteten Folien lassen sich dann durch konventionelles Thermoformen in die gewünschte Form bringen.

„Die Folien sind unempfindlich gegen die üblichen Ätz- und Belichtungsverfahren“, sagt Covestro-Folienexperte Wolfgang Stenbeck. „Man kann die formbaren elektronischen Systeme auch direkt auf Textilien auflaminieren, wie im Fall des leuchtenden Kleids.“

Die Fertigungstechnologie wurde im Rahmen verschiedener, von der EU-Kommission geförderter Projekte entwickelt – darunter Stella und Terasel. Ziel ist es, so genannte 2,5-dimensionale elektronische Schaltungen kostengünstig mit Hilfe herkömmlicher Formverfahren herzustellen. Die frei geformten Bauteile lassen sich nahtlos in energieeffiziente Elektronikkomponenten integrieren. Sie können mit Standardausrüstungen der Leiterplattenindustrie verarbeitet werden und sind auch für Anwendungen bei höheren Stromstärken oder Spannungen geeignet.

Die smarten Schaltungen erfüllen noch eine Reihe weiterer Kundenwünsche und eignen sich deshalb für Anwendungen in verschiedenen Branchen. Gegenüber herkömmlichen Elektronikkomponenten zeichnen sie sich durch größere Gestaltungsfreiheit und Sicherheit aus und ermöglichen nachhaltigere Produkte aufgrund des geringeren Materialeinsatzes.

Von funktionaler Wäsche bis zum Autointerieur

Allein für smarte Textilien eröffnen sich dadurch sehr vielseitige Möglichkeiten: Neben Modeartikeln wie dem leuchtenden Kleid finden frei formbare elektronische Systeme bereits Einsatz in Unterwäsche, wo sie die Herzfrequenz und Atmung überwachen. Athleten unterstützen sie bei der Kontrolle ihres Trainings, Patienten bei der Therapie.

Die formbaren elektronischen Systeme können auch direkt auf Textilien auflaminiert werden, wie im Fall des leuchtenden Kleids. Die mäanderförmig angeordneten und deshalb dehnbaren Leiterbahnen sind gut zu erkennen.

Die formbaren elektronischen Systeme können auch direkt auf Textilien auflaminiert werden, wie im Fall des leuchtenden Kleids. Die mäanderförmig angeordneten und deshalb dehnbaren Leiterbahnen sind gut zu erkennen. Covestro

Die Terasel-Technik ermöglicht auch die Fertigung modularer Teile für den Autoinnenraum, in die bereits alle Funktionen integriert sind. Das reduziert die Komplexität bei der Montage und senkt die Kosten sowie die Zeitdauer bis zur Markteinführung. Damit ist auch der Weg frei für neue Beleuchtungskonzepte im Autointerieur und in Gebäuden, wo Designer und Architekten LEDs genau dort positionieren können, wo sie am meisten gebraucht werden.

In der Unterhaltungselektronik unterstützen die smarten Schaltungen den Trend zur weiteren Miniaturisierung von Bauteilen: Sie lassen sich direkt in die äußere Hülle von Produkten einbetten.

Die Stretchable Circuit Board (SCB)-Technologie zur Herstellung dehnbarer elektronischer Schaltungen wurde bereits zuvor im Rahmen des europäischen Stella-Projekts entwickelt. Federführend waren dabei das Fraunhofer-Institut für Zuverlässigkeit und Mikrointegration (IZM) und die Technische Universität Berlin. Die beschichteten TPU-Folien können wiederholt bis zu 60 % gedehnt werden, einmalig sogar bis zu 300 %.