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Ein extrem geringer Stromverbrauch in allen Prozessormodi, eine von 1,8 bis 3,6 V stufenlos frei wählbare Spannungseinstellung und eine besonders kurze Aktivierungszeit von unter 250 ns vom Sleep-Mode zum Active-Mode bieten die von MSC erhältlichen IEEE 802.15.4-kompatiblen AVR Wireless Mikrocontroller des Herstellers Atmel. Erstes Mitglied der neuen, speziell auf Funkapplikationen wie ZigBee, Smart Metering und IPv6/6LoWPAN abzielenden MCU-Familie ist der in Atmels eigener picoPower-Technologie realisierte und mit einem 2,4-GHz-RF-Transceiver ausgestattete ATmega128RFA1.

Für die Entwicklung besonders energieeffzienter batteriebetriebener Produkte verfügt der nur 9 x 9 mm große Sender/Empfänger-Baustein über eine Vielzahl unterschiedlicher Power-Down-Modi. So kann beispielsweise der RF-Transceiver auch unabhängig vom jeweiligen Zustand der MCU aktiviert bleiben. Selbst bei 16 MHz Taktfrequenz und Nutzung aller Features inklusive der Funkübertragung liegt der Stromverbrauch aber noch immer unter 19 mA, im Deep Sleep Mode sinkt er sogar auf 250 nA. Mit einer Sendeleistung (TX) von +3,5 dBm und -100 dBm Empfangsempfindlichkeit (RX) ermöglicht der ATmega128RFA1 zudem eine für IEEE 802.15.4-kompatible Bausteine ungewöhnlich hohe Reichweite von mehreren hundert Metern im Freigelände. Eine weitere Verlängerung der Reichweite lässt sich mit Hilfe eines externen Power-Amplifiers erzielen, dessen Kontrolle der Chip im Bedarfsfall unterstützt. Datenübertragungsraten von bis zu 2 MBit/s und kostenlos verfügbare Stacks/Profile für MAC, IPv6/6LoWPAN, RF4CE, BitCloud ZigBeePRO und BitCloud Smart Energy unterstützen eine Vielzahl von IEEE 802.15.4-Anwendungen. Um die Systementwicklung zu vereinfachen, ist außerdem ein komplettes Entwicklungs-Kit für den ATmega128RFA1 erhältlich.(jj)