Schiller Automation (www.schiller-automation.com), Anbieter integrierter Handling- und Automatisierungslösungen für die Photovoltaik- und Mikroelektronik-Industrie, steigerte den Gesamtumsatz im Geschäftsjahr 2008 um 62 Prozent auf 52 Mio. Euro und schuf im selben Zeitraum 90 neue qualifizierte Arbeitsplätze. Trotz der aktuell schwachen Nachfrage sieht sich das Unternehmen gut aufgestellt und blickt optimistisch in die Zukunft.

Das mittelständische Familienunternehmen aus Sonnenbühl bei Reutlingen erzielte 2008 mit 290 Mitarbeitern das beste Ergebnis seiner Unternehmensgeschichte. Zum Gesamtergebnis trugen die Bereiche kristalline Photovoltaik mit 17, die Dünnfilm-Photovoltaik mit 23 sowie die Mikroelektronik mit 12 Millionen Euro bei. Aufgrund des eklatanten Platzmangels am Stammsitz mietete das Unternehmen im vergangenen Jahr zwei weitere Fabrikationshallen im 20 km entfernten Tübingen an und konnte so seine Produktionsfläche verdreifachen.

Auch Schiller Automation bleibt von der aktuellen wirtschaftlichen Gesamtsituation nicht verschont und sah sich gezwungen, das für 2009 am heimischen Standort Sonnenbühl geplante Erweiterungsvorhaben vorläufig zu verschieben. Der geschäftsführende Gesellschafter Stefan Schiller sieht das Unternehmen strukturell und technologisch dennoch gut gerüstet und ist überzeugt, dass die Solarbranche auch in Zukunft über ein ausreichendes Wachstumspotenzial verfügt, das mittelfristig wieder für stabile Nachfrage sorgen wird.

Der Automatisierungs- und Handlingspezialist setzt indes die begonnenen Innovations- und Prozessoptimierungsmaßnahmen konsequent fort. Erklärte Ziele sind die weitere Steigerung der Produktivität, Senkung der Herstellungskosten, kürzere Lieferzeiten und damit eine Verbesserung der Wettbewerbsfähigkeit. Nach ersten positiven Signalen auf der Photovoltaic Technology Show Europe in München im März des Jahres zeigt man sich auf Führungsebene zuversichtlich, dass bereits im September mit Beginn der internationalen Photovoltaik-Messe EU PVSEC in Hamburg die Talsohle durchschritten sein könnte.