Das Klima auf unserem Planeten entsteht durch ein vielschichtiges Wechselspiel zwischen Absorption und Reflexion der Sonnenstrahlung. Eine wichtige Größe ist dabei die gesamte Sonneneinstrahlung (Total Solar Irradiance, TSI), die je nach Sonnenaktivität durchaus Variationen aufweist und dadurch bestenfalls sogar dafür sorgen könnte, die Klimaerwärmung zu verlangsamen. Um diese Variabilität zu erfassen, ist seit Mitte August 2017 das Compact Lightweight Absolute Radiometer (CLARA) an Bord des norwegischen Nanosatelliten NorSat-1 im Weltraum unterwegs. Bei seiner Fertigung hat die torsionale Ultraschallschweißtechnik einen wichtigen Beitrag geleistet.

Das Radiometer CLARA wurde vom Physikalisch-Meteorologischen Observatorium in Davos entwickelt.

Das Radiometer CLARA wurde vom Physikalisch-Meteorologischen Observatorium in Davos entwickelt. PMOD/WRC

Messung im Weltraum

Das Tätigkeitsgebiet des Physikalisch-Meteorologische Observatorium in Davos (PMOD/WRC) setzt sich aus mehreren Teilbereichen zusammen, wobei in allen Bereichen die Messung der Sonnenstrahlung oder deren Einfluss auf das Erdklima im Zentrum der Arbeit steht. Einerseits werden neue Verfahren und Instrumente zur Messung der Sonnenstrahlung entwickelt, andererseits werden die mit den Instrumenten gemessenen Daten auch analysiert und beispielsweise zur Untersuchung oder Modellierung der Erdklimaveränderung verwendet.

Das neuartige Radiometer Clara wurde vom Physikalisch-Meteorologischen Observatorium in Davos (PMOD/WRC) entwickelt. Es ist bei einem Gewicht von nur etwa 2,2 kg ungewöhnlich leicht und klein, kann aber die integrierte Strahlung über den gesamten Spektralbereich mit hoher Genauigkeit im Promillebereich und großer Langzeitstabilität messen. Erfasst wird dazu die Temperaturdifferenz, die entsteht, wenn die definiert beheizten Sensorelemente durch die absorbierte Sonnenstrahlung weiter erwärmt werden. Dazu sind drei kegelförmige Kavitäten, bestehend aus einem dünnwandigen, geschwärzten Silberträger, auf einem thermischen Widerstand platziert. Darunter liegt eine Wärmesenke. Sie hat die Aufgabe für die Dauer des Messzyklus schnelle Temperaturänderungen zu verhindern.

Drei kegelförmige Körperelemente aus einem 0.13mm dicken Silberträger, innen geschwärzt und außen vergoldet, sind auf einem thermischen Widerstand platziert. Darunter liegt eine Wärmesenke. Sie hat die Aufgabe für die Dauer des Messzyklus Temperaturvariationen zu verhindern.

Drei kegelförmige Körperelemente aus einem 0.13mm dicken Silberträger, innen geschwärzt und außen vergoldet, sind auf einem thermischen Widerstand platziert. Darunter liegt eine Wärmesenke. Sie hat die Aufgabe für die Dauer des Messzyklus Temperaturvariationen zu verhindern. Telsonic

Silvio Koller, Elektroingenieur und Co-Leiter der technischen Abteilung des Physikalisch-Meteorologischen Observatorium Davos: „Nach umfangreichen Tests fiel die Wahl bei der Fügetechnik auf die torsionale Ultraschalltechnik.“

Silvio Koller, Elektroingenieur und Co-Leiter der technischen Abteilung des Physikalisch-Meteorologischen Observatorium Davos: „Nach umfangreichen Tests fiel die Wahl bei der Fügetechnik auf die torsionale Ultraschalltechnik.“ PMOD/WRC

Hohe Anforderungen an die Fügetechnik

„Eine solche Messanordnung zu fertigen, die dann unter Weltraumbedingungen geringste Abweichungen der TSI zuverlässig detektiert, birgt einige Hindernisse“, berichtet Silvio Koller, Elektroingenieur und Co-Leiter der technischen Abteilung des Physikalisch-Meteorologischen Observatorium Davos. „So war es zunächst schwierig eine geeignete Fügetechnik für die Verbindung der kleinen, 0.13mm dicken Kavitäten mit den thermischen Widerständen zu finden.“ Diese Verbindung muss homogen sein, materialschonend, gleichzeitig aber auch mechanisch stabil und einen guten thermischen Kontakt garantieren. „Klebetechniken schieden deshalb wegen der schlechten Wärmeleitfähigkeit von vornherein aus und fürs Laserschweißen war das Material der Kavitäten zu dünn“, erläutert Koller. In früheren Projekten wurden Hartlöt-Verbindungen erfolgreich eingesetzt; die Ergebnisse des manuellen Verfahrens waren jedoch schlecht reproduzierbar und deshalb ebenfalls unbefriedigend.

Das patentierte torsionale Schweißverfahren vermindert den ungewollten Schwingungseintrag in das Schweißobjekt.

Das patentierte torsionale Schweißverfahren vermindert den ungewollten Schwingungseintrag in das Schweißobjekt. Telsonic

Materialschonende Verbindungstechnik

Nach umfangreichen Tests fiel die Wahl bei der Fügetechnik schlussendlich auf die torsionale Ultraschalltechnik von Telsonic. Das torsionale Verfahren bietet den Vorteil, dass die Schwingungen nur wenig in den Bereich um die Schweißnaht herum eingeleitet werden. Dadurch werden einerseits empfindliche Bauteile und Oberflächen geschont, und andererseits im Schweißbereich höhere Energiedichten erzielt. So entsteht eine feste, mechanische stabile Verbindung, die auch hohen Vibrationen Stand hält.

Das Schweißsystem ist in der Regel vertikal aufgebaut. Die Schwingungen werden jedoch tangential eingeleitet; die Sonotrode nimmt den oberen Fügepartner mit und bewegt ihn horizontal zum unteren Teil. Durch die hohe Schwingfrequenz von 20 kHz bei angepasster Amplitude und Schweißdruck entsteht eine Schmelze zwischen den Fügepartnern. Gleichzeitig sorgt die torsionale Bewegung der Sonotrode dafür, dass die Umgebung der Schweißzone durch den Ultraschall praktisch nicht belastet wird. Deshalb eignet sich das Verfahren besonders für empfindliche Anwendungen wie beim Clara-Projekt, wo Schwingungen außerhalb der Schweißzone eine Schädigung hervorrufen könnten. „Zudem ist die für uns notwendige gute Wärmeleitfähigkeit gewährleistet und die Qualität ist jederzeit reproduzierbar“, freut sich Koller. Auch beim nächsten Projekt wird die torsionale Ultraschallschweißtechnik wieder zum Einsatz kommen.