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Thunderbolt vereint die zwei Standards oder Protokolle – PCI Express für den Datentransfer und DisplayPort für Video- und Audiosignale.
Für die Übertragung beider Protokolle genügt mit Thunderbolt eine Leitung.

Die Vision der Thunderbolt Technologie (Codename „Light Peak“) ist es Medien schneller zu übertragen, einfachere Verbindungen zwischen Geräten zu ermöglichen und neue, spannende Wege zu ermöglichen PCs zu bauen und zu nutzen. Die Kombination von High-Speed Daten- und HD-Video Übertragung in nur einem einzigen Kabel trägt dazu wesentlich bei. Thunderbolt vereint die zwei Standards oder Protokolle – PCI Express für den Datentransfer und DisplayPort für Video- und Audiosignale. Mit PCI Express besteht die Flexibilität nahezu alle Geräte anzubinden und DisplayPort unterstützt Monitore mit einer höheren Auflösung als 1080p und bis zu 8 Audiokanälen simultan. Die Thunderbolt Technologie ist kompatibel mit existierenden DisplayPort Monitoren und Adaptern. Alle Geräte mit der Thunderbolt Technologie setzen auf einen gemeinsamen Steckverbinder über ein elektrisches oder optisches Kabel. So ist die Verkettung von Geräten eines hinter dem anderen möglich.

Die Thunderbolt Technologie wurde entwickelt um unter anderen die Übertragung von HD-Medien zu beschleunigen. Beispielsweise können bei Videoaufzeichnungen Audio und Video Mix-Geräte mit hoher Bandbreite verwendet werden und in Echtzeit Videos mit geringer Latenz übertragen und sofort zeitlich synchronisiert werden. Mit 10Gpbs können große Dateien schneller übertragen, gesichert und wiederhergestellt werden. Ein zusätzlicher Nutzen für mobile Anwender ist, daß nur einen Anschluß an ultraflachen Notebooks notwendig ist. Die Thunderbolt Technologie ergänzt andere I/O (Ein- und Ausgabe) Technologien, die Intel weiterhin unterstützen wird.

Weniger warten. Mehr erledigen.

„Mit HD-Medien zu arbeiten ist eines der anspruchvollsten Dinge, die Nutzer mit Ihrem PC tun können“ sagt Mooly Eden, General Manager , PC Client Group Intel. „Mit Thunderbolt hat Intel eine innovative Technologie vorgestellt, damit professionelle und private Anwender schneller und einfacher mit ihrer wachsenden Mediensammlung von Musik bis hin zu HD-Filmen arbeiten können. Wir haben unsere Idee einer einfachen und schnellen Datenübertragung zwischen PCs und Geräten verwirklicht.“

Die Technologie basiert auf einem Intel Controller Chip und nutzt einen Steckverbinder, der auch für mobile Geräte geeignet ist. Mehrere innovative Unternehmen wie Aja, Apogee, Avid, Blackmagic* LaCie, Promise* und Western Digital haben Produkte basierend auf der Tunderbolt Technologie angekündigt oder planen die Technologie in künftigen Produkten einzusetzen. Intel arbeitet mit der Industrie zusammen um unter anderem Computer, Monitore, Storage-, Audio- und Video-Geräte, Kameras, Dockingstationen mit Thunderbolt Technologie anbieten zu können.