Das Schmalband-IoT-Modul Sara-N2 von U-Blox ist optimiert für Anwendungen, bei denen kleine Datenmengen über lange Zeiträume sicher übertragen werden sollen.

Das Schmalband-IoT-Modul Sara-N2 von U-Blox ist optimiert für Anwendungen, bei denen kleine Datenmengen über lange Zeiträume sicher übertragen werden sollen. U-Blox

U-Blox, ein Anbieter von Modulen und Chips im Bereich der Positionierung und drahtlosen Kommunikation, hat  sein Schmalband-IoT-Modul (Narrowband IoT) Sara-N2 vorgestellt. Es ist das weltweit erste Mobilfunkmodul, das dem 3GPP Release 13 Schmalband-IoT-Standard (LTE Cat. NB1) entspricht. Das Modul ist für den Einsatz in intelligenten Gebäuden und Städten, Messeinrichtungen von Versorgungsunternehmen, für die Lokalisierung von „weisser Ware“ und Gütern sowie für die Überwachung in Landwirtschaft und Umweltschutz konzipiert.

Es kann mit einer einzelligen Primärbatterie zwischen 10 und 20 Jahre lang betrieben werden. Sein LGA-Formfaktor von 16 x 26 mm nach dem Nested-Design-Konzept von U-Blox ermöglicht einfache Upgrades von GSM-, HSPA- oder CDMA-Modulen und hat eine nahtlose, mechanische Skalierbarkeit über alle Technologien hinweg.

Das Modul Sara-N2 soll für eine sichere, datengeschützte Kommunikation in einem lizenzierten Spektrum sorgen. Es unterstützt Downlink-Raten bis zu 227 Kbit/s und Uplink-Raten bis zu 21 Kbit/s. Die gleichzeitige Unterstützung von drei Funkbändern bedeutet, dass ein und dasselbe Modul in den meisten geografischen Regionen verwendet werden kann.

Die Vorteile von Schmalband-IoT gegenüber anderen Mobilfunktechnologien bestehen in einer geringeren Gerätekomplexität, einem extrem niedrigen Energieverbrauch und in der Unterstützung von bis zu 150.000 Geräten je Funkzelle. Vor allem bietet die Technologie gegenüber GPRS eine Verbesserung des 20-dB-Link-Budgets für eine gute Leistung bei schlechter Abdeckung wie etwa unter der Erde und innerhalb von Gebäuden.

Im Vergleich zum unlizenzierten Spektrum von LPWA-Lösungen (Low Power Wide Area) bietet Schmalband-IoT mehr Sicherheit und Freiheit von Störsignalen, da es ein Netzwerk verwendet, das auf einem lizenzierten Spektrum basiert.  Dank seiner Punkt-zu-Punkt-Topologie kann es neben vorhandenen 2G- und LTE-Netzwerken betrieben werden, da es eine Bandbreite von 200 kHz benötigt. Schließlich hat Sara-N2 eine höhere Grenze für die Übertragungsleistung, was die Zuverlässigkeit und Reichweite verbessert.

Des Weiteren ermöglicht es eine stabile Zwei-Wege-Kommunikation, das heißt Funktionen wie Firmware-Upgrades sind per Funk realisierbar. Darüber hinaus ist mit Schmalband-IoT weltweites Roaming möglich, was bei lokalisierten Technologien auf Basis eines unlizenzierten Spektrums nicht der Fall ist. Muster des NB-IoT-Moduls SARA-N2 sind derzeit für das vierte Quartal 2016 geplant. Der Beginn der Serienproduktion ist für Anfang 2017 vorgesehen.